Lost in Paradise, på riktigt!

Vi har börjat fundera på hur sjutton vi har hunnit med allt vi brukar göra. Här släntrar vi oftast ut från frukosten vid 10, när de skall stänga. Sen hinner vi knappt till stranden för snorkling, bad och kajakturer innan det är dags för en ”mocktail” och glass, inte långt därefter är det dags för smörgåspaus och därefter bad i poolen. Det blir kväll och dags för middag lika plötsligt varje dag och det är svårt att hinna med i tid och då lagar vi inte ens maten själva.

På plats i paradiset

Det har varit tyst från oss några dagar nu och det beror till viss del på att internetuppkoppling på Cook Islands är hårdvaluta – 85 kronor för 50 MB. Men mest beror det på att vi har kommit till den av alla resans destinationer som är allra vackrast och mest avkopplande.

Flyget hit gick som det skulle och allt var lugnt ända tills planets landningshjul precis nådde landningsbanan men istället för att landa och bromsa så lyfte planet omedelbart igen och gick upp några hundra meters höjd. Piloten meddelade att det berodde på att det inte fanns någon vind att ta hjälp av när han skulle landa på den relativt korta landningsbanan. Det andra försöket gick bättre och väl inne i ankomsthallen, väntandes på väskorna, så satt en man i 70-årsåldern i Hawaii-mönstrad skjorta på plattformen mitt i bagagebandet och spelade och sjöng polynesisk musik för oss. I denna positiva anda fick vi sedan lyssna på en taxichaufför som pratade och skämtade oavbrutet under färden till vårt hotell, The Rarotongan Beach and spa, som ligger nere i det sydvästra hörnet av Rarotonga. Välkomnandet på hotellet bestod av två killar som tog väskorna och pinnade iväg med dem till vårt rum under tiden som vi bjöds på apelsinjuice och checkade in.

Dagarna som har gått sedan vi kom hit i torsdags eftermiddag har kretsat kring poolen och stranden som ligger precis intill hotellet. Stilla Havet ligger på och skapar hela tiden vågor som är minst någon meter höga, men dessa vågor bryts något hundratal meter ut där korallreven går och innanför denna i lagunen är det om inte lugnt så i alla fall minimala vågor mer eller mindre hela tiden.

Korallrev innebär också en massa fisk och dessa har K och N utforskat under några snorklingsturer därute. N har övat några gånger och idag flöt hon omkring där ute i en kvart och kikade på fiskar i olika färg och storlek. M har nu kommit över gränsen och hoppar på samma vis som N hejdlöst rakt i vattnet i poolen. Resorten vi bor på är välkänd och inte minst är den det för alla de bröllop som sker just här. Än så länge har det varit ett bröllop varje kväll utom i söndags.

Det är också en resort som ligger förhållandevis isolerad ifrån butiker och matställen. Det finns någon restaurang ett hundratal meter bort, men annars är det minst någon kilometer för att handla något vilket givetvis hotellet vet om och tar betalt utifrån. En sak som är dyrt alldeles oavsett hotellet eller annat inköpsställe är vattnet på flaska som kostar 25-30 kronor för 1,5 liter. Vi löser det genom att koka kranvatten i vattenkokaren på rummet som vi sedan fyller upp våra flaskor med. F märkte dock att det var bäst att vänta med att fylla på flaskorna tills vattnet kallnat lite. Den första han fyllde med för varmt vatten krympte till 70 procent av sin storlek…

Som ni kanske kommer ihåg så bokade vi in oss här istället för det urpsrungliga alternativet, som ligger på den sydöstra delen av ön, och vi ångrar oss inte en sekund över det även om det är lite dyrare. Här ingår det en frukost varje morgon och mycket av allt som finns här i aktivitetsväg ingår. Badhanddukar hämtar vi ut varje morgon. Vill vi snorkla eller ta en tur med kajakerna är det bara att gå och hämta utrustning för detta till låns i 3 timmar.

Förresten så behöver vi inte heller ha med oss några pengar när vi lämnar hotellrummet. I alla fall så länge vi inte avser lämna hotellområdet. Det är nämligen så att allt som vi köper går att sätta upp på rummets slutnota. Smidigt är det samtidigt som det gäller att hålla koll på hur många glassar man köper…

Det har varit en del moln men till största delen är det soligt och värmen är inte alls så fuktig och hög som den vi levde med i Malaysia. Temperaturen ligger mellan 27-30 grader och en lätt vind hjälper till så länge man är på stranden. Eftersom det är platt längs med kusten runt om ön, som bara är drygt 3 mil runtom, så är det enkelt att ge sig ut och springa. F har tagit ett par eftermiddagsrundor och K var på söndagsmorgonen ute på sin första.

Idag måndag har vi tagit bussen till huvudstan på ön och i landet som heter Avarua. Lokalbussarna har två olika tidtabeller – en för bussen som går clockwise och en som går anti clockwise och man hoppar på och av i princip där man ropar att man vill. Vi har vandrat omkring på huvudgatan i Avarua i stan i några timmar, ätit lunch och dessutom har barnen fått varsitt snorkelset som dom redan hunnit testa i poolen.

Av alla de ställen vi har varit på hittills, så är Rarotonga det ställe där det känns minst exploaterat, på det vis man är van vid på öar där sol och bad är huvudattraktionen. Det existerar inga butiker längs gatorna som säljer badringar, hinkar, solhattar och billiga kopior av matchtröjor. Det är en stillsam ö som fortfarande känns genuin i jämförelse med mycket annat. Samtidigt så går det inte att låta bli att fundera över hur situationen egentligen ser ut i förhållande till vår egen. När vi idag satt och åt lite glass och drack Coca Cola så pratade vi med några äldre män som bor på ön. Dom hade precis fått sin pension för två veckor och firade detta med lite god mat. Deras pension är 400 dollar per månad, vilket motsvarar ungefär 2200 kronor, som betalas ut i två delar varannan vecka.

Bilder från strandlivet på Rarotonga får ni ge er till tåls med tills vi har kommit till Vegas och kan ladda upp dessa utan att ruinera oss.

Rampas hari

Helgen har gått och vi har funnit oss tillrätta på Pangkor.

Maten nämndes i ett tidigare inlägg och där har vi också bättre koll nu.

Frukosten har vi testat oss fram till. Det som serveras på hotellet är inte värt pengarna – istället ordnar vi det hela själva.

Lunch blir också något vi fixar själva. Nudlar funkar bra med lite olika tillbehör.

Middag har varierat en del. I lördags blev det nygrillade majskolvar på stranden och igår åt vi Black paper chicken/curry chicken, ris, pommes och chicken nuggets på en restaurang vid stranden och såg solen sakta gå ner i havet.

Majskolvar på stranden

En tur till stranden på förmiddagarna för att sola och bada har det blivit både lördag och söndag. I lördags var det ganska stora vågor men igår betydligt lugnare och mer sol.

Efter lite vila och lunch har barnen sedan levt i hotellets pool på eftermiddagarna. N har nu, förutom att kunna crawla, även gå upp och andas istället för att stanna vilket är en bra grej…

P2192004

I lördags var vi ute på varsin löptur igen. Skillnaden mellan Singapore och här, förutom att det är ännu varmare, är att det inte är någon annan som springer här på Pangkor. Varje vespa man blev omkörd av innebar att de som satt där på vände sig om och såg förundrade ut.

Vårt hotell ligger vid kanten av öns djungel och det märks inte minst av alla apor som kan dyka upp lite här och var på dagarna och som på nätterna mellan varven för ett fasligt liv. Först trodde vi att det bara var hundar som lät på nätterna, men nu inser vi att det även är rejäla apvrål som väcker oss.

Igår när vi gick hem så mötte vi även en get som kom gåendes på trottoaren…

Något annat som väckt oss de senaste två nätterna är några häftiga regn tidig morgon. Igår droppade det även lite en bit in på förmiddagen.

Det missöde som finns att rapportera är att F i lördags, när han kontrollerade sitt konto på banken, upptäckte att det avbrutna uttag av pengar som han gjorde vid hamnen i Lumut innan vi åkte över till Pangkor, ändå hade registrerats och dragits från kontot.

1121 kronor borta (i alla fall just nu), kortet är spärrat och resterande pengar överflyttade till annat kort.

För övrigt håller vi oss i princip till vår uppsatta dagsbudget så här långt. Ambitionen är att den närmaste veckan ligga lite före den så att vi har en del extra pengar när vi kommer till Kuala Lumpur i nästa vecka.

Idag måndag förmiddag har det varit lite molnigt och vi har spenderat tiden vid poolområdet/receptionen och ordnat med lite bankgrejer och bokat om till ett annat hotell på Cooköarna.

Vi insåg att värmen där, som är minst lika hög som här på Pangkor, kommer att kräva AC på hotellet. Nu är det det fixat och vi ska nu bo på The Rarotongan Beach Resort and Spa på öns sydkust.

Drömmarna kommer allt närmare ett förverkligande

Nu är det faktiskt mindre än 3 månader kvar till dagen D när planet lyfter från Landvetter för att ta oss ut på den långa resan.

Aktiviteten här på bloggen har inte varit speciellt frekvent. Senaste inlägget är från början av augusti. Men det betyder inte att det inte har hänt något. Alla bokningar är nu spikade och en massa praktiska saker har förberetts och en del är pågående.

Exempelvis har vaccinationerna klarats av till hälften kan man säga. Det återstår en vända i början av december och lite Dukoral att peta i oss när det närmar sig ännu mer.

Efter detaljstudier av reglerna för de olika flygningarna har vi kommit fram till att den stora bagen på hjul som var tänkt att användas är för stor och skulle riskera innebära en massa extra kostnader på resans gång. Istället har ytterligare en riktig resväska införskaffats som komplement till den vi redan hade som andraväska. Till detta kommer vi sannolikt att ta någon mindre kabinväska som checkas in.

Vi har också försett oss med inresetillstånd till USA så att vi inte stoppas på LAX någon gång i april nästa år.

Resan mellan Los Angeles International Airport och Las Vegas var till en början tänkt att klaras av med buss. Men när vi insåg hur pass billigt det var att flyga istället så fick det bli lösningen.

I Las Vegas hoppas vi fortfarande att barnens kusin, som är Au pair i Seattle, kan komma och möta upp oss. Vi får se hur det blir med den saken.

En annan trevlig sak är att vi nu med största sannolikhet kommer att få sällskap under den sista veckan av resan, den i New York, av svärföräldrar som äntligen bokat in i alla fall flygbiljetterna dit.

Det går självfallet att sitta hur länge som helst med olika delar av planeringen för en så här pass omfattande resa som det ändå handlar om. 

En stor del är praktiska förberedelser med bokningar och annat nödvändigt. En annan del handlar om att finna ut vad som kommer att bli så fantastiskt med det hela och vad är då inte bättre än filmsnuttar av olika slag från delresmålen:

Cooköarna

 

New Zealand

 

 

Sydney

 

 

Singapore

 

 

Key West

 

 

På hemmafronten har vi även sett till att säkra upp lite extra genom att ha installerat ett larm med videoövervakning. Detta tillsammans med goda grannar och andra välvilligt inställda släktingar ska fungera som underhåll och övervakning under tiden vi är borta.

När vi nu snart närmar oss december så brukar det gå snabbt i vanliga fall, men nu när även detta ligger så nära efter årsskiftet så börjar det nästan kännas lite pirrigt faktiskt.