The end is near…

En solig och alldeles underbar dag i New York håller på att övergå till kväll. Vi har idag först varit ute och sprungit i Central Park på förmiddagen. K, F och barnens mormor huttrade en aning på väg upp dit från hotellet på 52nd street, men väl igång så var det riktigt skönt tillsammans med alla andra som gick, cyklade, sprang eller bara satt och tog det lugnt. Morfar och barnen lekte i en av parkens alla lekplatser medan vi andra sprang. F passade på att testa sina nya pulsklocka från Garmin. K som fick sällskap av sin hurtiga mor sprang snabbare än någonsin.

P4284359 (640x480)

Ett kort stopp på hotellet gjorde oss redo att gå ut igen med mål korsningen 10th Avenue/30th Street där den första uppgången från vårt håll till The High Line finns. Vi korsade oss fram mellan avenyer och gator och någon stans kring 40:e gatan sprang vi på en härlig söndagsloppis i sann NY-anda på en tillfälligt avstängd gata.

P4294406 (640x481)

P4294406 (640x481)

Vi har skrivit lite om The High Line redan innan vi åkte, men för den som inte vet vad detta är så handlar det om ett promenadstråk som går från tionde till trettionde gatan upphöjt över marken på en gammal järnvägsbro som inte har använts på hur många år som helst. En ideell intresseförening som brunnit för denna har lyckats skrapa ihop pengar för att göra om detta till denna fantastiska park mellan alla husen på denna sträcka.

P4294429 (640x480)

P4294429 (640x480)

P4294429 (640x480)

P4294429 (640x480)

Sen, söndagen till ära så besökte vi också en kyrka, Limelight Marketplace på 6:e avenyn, kyrkobesöket bjöd dock inte på så mycket religiösa budskap men vi kände oss härligt upphöjda av den finfina shopping som denna gamla kyrka erbjöd!

P4294445 (481x640)

Därefter hade tjejerna fått nog, de tänkte inte gå en meter till. Det blev taxi till hotellet, skumbad för tjejerna och ytterligare varsin liten shoppingtur för F och K i närområdet medan tjejerna njöt av bad och lek på rummet.

Kvällen avslutades med god middag på hotellet och därefter har vi tryckt trökat och knölat ner grejer i väskorna, de gjorde vi så bra att den sista väskan inte ens blev full och extra väskan som K köpt kunde vi också packa ner.

Just den här nedpackningen är inte riktigt lika angenäm som de andra vi har ägnat oss åt de senaste månaderna då det faktiskt handlar om den sista inför hemresan sent på måndag kväll. Det är många dagar, platser och upplevelser som snart ska landa hemma igen och det kommer säkert att ta ett tag innan vi faktiskt har smält allt vi varit med om. Så om arbetskamrater, vänner, skol- och dagiskompisar tycker att vi har ett lite annorlunda beteende än innan så kommer det säkert att bli bra igen och vi ber om överseende med Dolph Lundgren-svenska, vår solbränna och en rad andra tecken som tyder på en period av rejäl avkoppling.

Innan det är dags att resa hemåt så ska vi klara av en sista dag på Manhattan tillsammans med barnens mormor och morfar. Tanken är att bege oss upp i Rockefeller Center (Top of the rocks) för att se Manhattan ovanifrån. Vi såg också att det är en historisk dag i New York under måndagen när det nya WTC-bygget Freedom Tower blir stans högsta byggnad och återupprättar det som raserades elfte september 2001.

Hey Manhattan – när blev du så stor?

Att gå är lite av grejen med att besöka Manhattan, men att det är så långa avstånd som det faktiskt handlar om hade vi förträngt från vårt besök för åtta år sedan. Med tanke på hur mycket av Manhattan vi såg den gången, huvudsakligen genom att just gå, så känns det som om vi gick större delen av dygnet de nio dagar vi var här den gången.

Det finns så enormt mycket att göra i den här stan och just nu känns det som om våra dagar den här gången är alldeles för få för att hinna med allt vi vill uppleva. Vi skulle nog behöva flytta hit ett tag helt enkelt…

Efter frukost så tog vi idag en taxi från hotellet på 52nd street ner till terminalen för Staten Island-färjan som går över just till den ön och dessutom är en helt gratis möjlighet att se Manhattans skyline och Frihetsgudinnan. Terminalen är numera en modern sådan jämfört med det ruckel som fanns 2004.

P4274297 (640x360)

En annan sak som är en milsvidd skillnad på är antalet människor som hajat grejen med denna gratisresa. För 8 år sedan var vi rätt så ensamma att som turister åka fram och tillbaka men nu var det en fullsatt båt åt båda hållen och möjligheten att ta bilder var något man fick armbåga sig fram för att göra.

 

Manhattan_panorama

Panoramabild – från New Jersey via Manhattan över till Brooklyn (klicka för att se den högupplöst).

 

Efter båtturen gick vi en bit in på Broad St och åt lunch innan vi promenerade vidare uppåt och passerade Wall street, Ground Zero, där de nya tornen nu början närma sig sin fulla höjd, och minnesplatsen för 9/11.

P4274339 (640x480)

P4264254 (480x640)

Sedan vidtog shopping med start på hysteriska 21th Century som ligger mittemot nyss nämnda Ground Zero. Efter en knapp timme därinne var det nästan, men bara nästan, skönt att komma ut igen. För den kalla vinden har idag inte alls gjort det speciellt skönt att vandra omkring här på Manhattan.

Vi tog oss i alla fall lite österut och följde Broadway in genom SoHo där det också blev det lite shopping i Converse-butiken. Känslan där var att 75 procent av alla kunder var svenskar och att dom köpte med sig Converse-skor hem till halva släkten.

P4274348 (640x479)

Vi tog efter detta en taxi hem till hotellet igen. Barnens mormor och morfar var lite hurtigare och gick hela vägen hem.

Imorgon fortsätter vandringen omkring på detta fantastiska ställe på jorden och en sak som är säker är att det inte kommer dröja 8 år innan vi åker tillbaka till New York och Manhattan igen.

 

The High Line – en park sex meter ovanför gatunivå

För snart 2 år sedan smygöppnade den i korsningen Gansevoort Street och Washington Street på Manhattan. 

Idag har The High Line fem olika uppgångar på West side och fortsätter att växa.

Vad det hela handlar om? 

En ideell intresseorganisation som kallade sig The friends of the High Line har under många år drivit sitt arbete för att göra det 2,5 kilomer och 20 meter breda gamla tågrälsområdet 6 meter ovanför marken till en grönskande park och vandringsstråk på Manhattan.

image from d.pr 

Detta arbete har pågått länge och successivt har steg tagits som förverkligar deras dröm.

Så här beskrivs historien och visionerna som nu förverkligas:

The High Line was originally constructed in the 1930s, to lift dangerous freight trains off Manhattan's streets. Section 1 of the High Line is open as a public park, owned by the City of New York and operated under the jurisdiction of the New York City Department of Parks & Recreation. Friends of the High Line is the conservancy charged with raising private funds for the park and overseeing its maintenance and operations, pursuant to an agreement with the Parks Department.

When all sections are complete, the High Line will be a mile-and-a-half-long elevated park, running through the West Side neighborhoods of the Meatpacking District, West Chelsea and Clinton/Hell's Kitchen. It features an integrated landscape, designed by landscape architects James Corner Field Operations, with architects Diller Scofidio + Renfro, combining meandering concrete pathways with naturalistic plantings. Fixed and movable seating, lighting, and special features are also included in the park.

Access points from street level will be located every two to three blocks. Many of these access points will include elevators, and all will include stairs.

image from d.pr 
 

När vi var i stan förra gången fanns projektet enbart på planeringsstadiet hos The friends of the High Line och nu är det bokstavligen i full blomning 6 meter ovanför marken på West side.

Detta är helt givet att besöka när vi kommer till New York på vår långa resa.

 

Mitt på Manhattan ska vi bo!

Att boka hotell i New York är en djungel och att veta vilken nivå man ska lägga sig på är inte enkelt.

Det går att välja "budgetalternativ" men tidigare besökares betyg och minuskommentarer avskräcker från ganska många hotell.

Eftersom det handlar om relativt få dagar på Manhattan, de sista fem på vår långa resa, så har vi nu valt ut och bokat in oss på Novotel New York Times Square på 52nd street. 

image from d.pr

Det är ett alternativ som totalt landar på några tusenlappar mer än de 2000 kr/natt som vi från början satt upp som riktlinje för New York-vistelsen, men i gengäld får vi ett boende på ett hotell som ligger mycket bra till och som får superbetyg från de allra flesta om bott där.

Vi har Central Park rakt ovanför, 7 gator upp, och så mycket annat precis utanför dörren. 

image from d.pr

Hotelrummet

image from d.pr

Utsikt från takterassen

 

Vid sidan om att denna hotellbokning nu är gjord så har vi även bokat in flygbiljetterna för hela resan, exklusive inrikesflyg i USA, och husbil för 20 dagar på Nya Zeeland. Här har Kilroy i Stockholm varit en enormt stor och prisvärd hjälp.

New York är nu färdigbokat gällande boendet. På samma vis handlar det i Las Vegas bara om att boka in oss på Luxor när dom släpper bokningarna för de dagar vi ska vara där. 

Nya Zeeland kräver ingen plan för boende. Där är det husbilen som kommer att vara vår hemvist i nästan tre veckor. Men för Malaysia, Singapore, Sydney och Cook Islands återstår att bestämma oss för hur mycket som ska vara öppet att bestämma på plats och vad som ska vara förhandsbokat.

image from d.pr

Rarotonga, Cook Islands

Det som hela tiden går fram och tillbaka är hur dagarna i USA mellan Las Vegas och New York ska planeras. Vi har haft många olika tankar och nu senast har det handlat om Florida. Vi får se om det slutar med Florida eller om vi ändrar oss en eller flera gånger till.

Andra bloggar om , ,

Street corners of Manhattan

En fullkomligt given plats att besöka är det makalösa New York.

Det ligger sist av allt i planeringen, strax innan vi har tänkt oss att åka hemma, och det är verkligen en höjdpunkt att se fram emot.

Vi tillbringade 9 dagar där i maj 2004. Passade på att förlova oss i Empire State Building och gjorde sedan Manhattan till största delen genom att helt sonika promenera runt där dag efter dag.

Om man vill få en känsla av hur det är att vandra omkring där så går det att få en liten smak av det genom att besöka Richard Howe's sajt The Manhattan Street Corners.

 
Robert-wagner-place-&-pearl-street

Där har han helt enkelt, men likafullt briljant, har tagit bilder vid
var och en av de runt 11 000 gatukorsningar som finns på Manhattan.

Andra bloggar om: , ,

A longing to California


Det är märkligt hur man kan påverkas av att besöka ett land och vad det i efterhand är som har gett störst intryck.

Våren/försommaren 2004 tillbringade jag en månad i USA. Tre delar av ett fascinerande land som också visade upp tre olika länder i landet.

9 dagar i New York. En stad som länge varit en dröm att besöka och som fortfarande är mitt absoluta drömresmål.

5 dagar i Las Vegas. Det sjukaste ställe jag någonsin besökt som jag just då inte alls uppskattade så mycket som jag successivt har gjort i efterhand. Definitivt ett ställe att återvända till, men då inte som ett stopp på vägen mellan New York och…

…14 dagar med bil i Kalifornien, varav de sista 6 dagarna boendes i La Jolla utanför San Diego.

Det starkaste intrycket av Kalifornien är naturen som är så varierande och storslagen. Något som var helt oväntat för mig.

Från Las Vegas med nattstopp i Barstow på ett sånt där motell som man ser i alla filmer. Vidare upp i bergen på slingervägar genom  Sequoia National Forest och det gigantiska General Sherman tree.

Sequoia2

 

Fresno – ännu en natt i ännu en stad som bara innebär ett motell och en säng. Ut på "landet" i Kalifornien med besök i Mariposa, Coulterville, Sonora och idyllen Jamestown med alla sina antikaffärer.

Ny natt i ny anynom stad. Denna gången Modesto. Tanken är sedan att passera San Francisco norr ifrån över Golden gate-bron. Något går fel i navigationen (!),  hamnar i fel fil och är utan att riktigt förstå hur är vi på väg upp på Bay Bridge rakt in i San Francisco istället för en snygg passage norrifrån för att sedan ta oss ut längs med kusten med kurs söderut.

Vad gör man på tillfälligt besök i San Francisco några timmar. Jo, självklart tar vi oss hela vägen till Fisherman's Wharf med utsikt över Alcatraz och den där gyllene bron som vi från början hade för avsikt att passera över!

Golden gate fishermans wharf

Det som sedan följer under de närmaste dagarna är något som jag önskar att alla fick uppleva. En resa med bil längs med gamla Highway one utmed den kaliforniska kusten hela vägen ner till San Diego. Det är verkligen fantastiskt och storslaget på ett sätt som är svårt att beskriva.

BigSurHighway

På denna väg längs kusten sker nattstopp i betydligt trevligare miljöer än tidigare nämnda städer. Santa Cruz, Morro Bay och Ventura.

MoroBay

Det riktiga vilan på hela USA-månaden kom i La Jolla – ett halvrisigt motell med helt okej rum på Sands of La Jolla.

Min association till La Jolla innan jag kom dit var att det var hit som Dylan i "Beverly Hills 90210" åkte för att surfa. När jag kom dit så förstod jag varför. Det formligen kryllar av surfare överallt längs kusten.

Dagarna i San Diego ägnas åt att slappa och se på omgivningarna. Tanken var att slappandet skulle innebära mycket strandliv och sol, men tyvärr var slutet av maj 2004 inte så soligt som vi hade tänkt.

LaJollaSurfing

Dagsutflykt till mexikanska Tijuana höll på att ta slut vid gränskontrollen in i USA igen. Varför! På grund av ett grönt äpple som min fru hade haft med sig från USA in i Mexiko och tillbaka igen. Man får inte föra in frukt och grönt i Kalifornien hur som helst på grund av risken för ohyra och annan smitta som inte önskas i det kaliforniska jordbruket. Samma kontroller finns vid gränsen mellan Nevada och Kalifornien. Gränspolisen var av det snälla slaget, tog äpplet i beslag och lät oss gå vidare.

Vägen tillbaka till McCarran International Airport i Las Vegas, varifrån vi skulle flyga hem, togs genom att snedda upp genom landskapet och ett besök i Palm Springs i Mojaveöknens utkant. Om det inte var varmt i San Diego så kan jag meddela att detta var ett av de absolut svettigaste ställen jag varit på. Älskade det i 2 timmar och hatade det resterande 14 – möjligen också beroende på hemlängtan…

Palm-springs

Sedan följde en dag i bil genom öken, spikraka vägar och Joshua trees. Passerade ökenmetropoler som Twentynine Palms, Amboy, Essex och Searchlight innan det sista hotellstoppet i Primm Valley Resort en liten bit från Las Vegas.

Joshua_tree

Ett hotell belamrat av människor som ska fira långweekend i form av Memorial Day och ett hotell som för oss enbart handlade om sista natten innan flyget till Sverige gick hem.

Mccarran

Andra bloggar om , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , Intressant.se