Hey Manhattan – när blev du så stor?

Att gå är lite av grejen med att besöka Manhattan, men att det är så långa avstånd som det faktiskt handlar om hade vi förträngt från vårt besök för åtta år sedan. Med tanke på hur mycket av Manhattan vi såg den gången, huvudsakligen genom att just gå, så känns det som om vi gick större delen av dygnet de nio dagar vi var här den gången.

Det finns så enormt mycket att göra i den här stan och just nu känns det som om våra dagar den här gången är alldeles för få för att hinna med allt vi vill uppleva. Vi skulle nog behöva flytta hit ett tag helt enkelt…

Efter frukost så tog vi idag en taxi från hotellet på 52nd street ner till terminalen för Staten Island-färjan som går över just till den ön och dessutom är en helt gratis möjlighet att se Manhattans skyline och Frihetsgudinnan. Terminalen är numera en modern sådan jämfört med det ruckel som fanns 2004.

P4274297 (640x360)

En annan sak som är en milsvidd skillnad på är antalet människor som hajat grejen med denna gratisresa. För 8 år sedan var vi rätt så ensamma att som turister åka fram och tillbaka men nu var det en fullsatt båt åt båda hållen och möjligheten att ta bilder var något man fick armbåga sig fram för att göra.

 

Manhattan_panorama

Panoramabild – från New Jersey via Manhattan över till Brooklyn (klicka för att se den högupplöst).

 

Efter båtturen gick vi en bit in på Broad St och åt lunch innan vi promenerade vidare uppåt och passerade Wall street, Ground Zero, där de nya tornen nu början närma sig sin fulla höjd, och minnesplatsen för 9/11.

P4274339 (640x480)

P4264254 (480x640)

Sedan vidtog shopping med start på hysteriska 21th Century som ligger mittemot nyss nämnda Ground Zero. Efter en knapp timme därinne var det nästan, men bara nästan, skönt att komma ut igen. För den kalla vinden har idag inte alls gjort det speciellt skönt att vandra omkring här på Manhattan.

Vi tog oss i alla fall lite österut och följde Broadway in genom SoHo där det också blev det lite shopping i Converse-butiken. Känslan där var att 75 procent av alla kunder var svenskar och att dom köpte med sig Converse-skor hem till halva släkten.

P4274348 (640x479)

Vi tog efter detta en taxi hem till hotellet igen. Barnens mormor och morfar var lite hurtigare och gick hela vägen hem.

Imorgon fortsätter vandringen omkring på detta fantastiska ställe på jorden och en sak som är säker är att det inte kommer dröja 8 år innan vi åker tillbaka till New York och Manhattan igen.

 

Bilder från Disneyäventyret

I det förra inlägget fanns inga bilder med från våra dagar i Disneys värld. Det kommer istället i ett urval här:

 

  • P4194121 (640x480)
  • P4194122 (640x359)
  • P4194149 (640x480)
  • P4194162 (640x480)
  • P4194167 (640x480)
  • P4204191 (640x480)
  • P4204195 (640x479)
  • P4204199 (478x640)
P4204199 (478x640)

 

När vi checkat ut från Fort Wilderness igår morse så drog vi ut mot Floridas västkust och mexikanska golfen igen. Vi passerade Tampa, där husbilen ska lämnas på tisdag, och körde ut till Tarpon Springs och en camping där som är den minsta vi varit på i Florida och som inte alls har samma flashiga bilar som vi blivit vana att se.

Vädret har tyvärr varit lite för regnigt jämfört med vår plan som gick ut på att sola och bada de sista dagarna innan slutetappen och tågresan upp till New York. Himlen är klarblå ena stunden och fem minuter senare kommer en regnskur. Nu på kvällen fick vi en fin solnedgång innan det nu har mulnat på igen och regnet smattrar åter mot husbilens tak.

P4224219 (640x480)

Vi har idag även passat på att tvätta och förbereda oss för vad som behöver användas när vi anländer till Manhattan. Enligt väderprognoserna så handlar det där om 12-16 grader och en del regn vilket är det sämsta vädret vi i så fall har haft på hela resan. Men vad gör väl det…

 

I Disneys värld

Förväntningarna hos den yngre delen av familjen har varit stora, för att inte säga enorma, inför vårt stopp i Disney World utanför Orlando.

Våra dagar här kan delas upp i två delar. Den största är den tid vi har varit på den stora campingen Fort Wilderness som är ett enormt område med platser både för husbilar, husvagnar och tält i skogsmiljö. Dessutom finns en poolanläggning mitt i och ett område med hästar där barnen bland annat kan prova på ponnyridning. Att området är enormt kan illustreras med att både K och F sprang fel vid upprepade tillfällen på sina respektive löprundor i onsdags.

När man väl parkerat sin husbil, eller vanliga bil om man nu har husvagn eller tält, så behöver man bara leta upp närmsta bushållplats som ligger vid infarten till varje campingkvarter. Denna buss tar en sedan antingen inom området i en slinga eller till en knutpunkt där anslutande bussar till alla de olika nöjesparkerna och Downtown Disney finns att byta till. Vid Fort Wilderness finns dessutom en brygga med båtar som kör fram och tillbaka till Magic Kingdom.
Vill man ändå transportera sig själv inom området, och inte gå så som vi är vana vid, så har mer eller mindre varje amerikansk husbilscampare även här en golfbil som dom drar runt med inom området. Det är häpnadsväckande att se vissa nya besökare som kommer med sin enorma husbil med en vanlig bil på släp efter och i vissa fall en golfbil på den vanliga bilens flak.

Vårt val av nöjespark var klart redan när vi kom hit. Vi skulle besöka Magic Kingdom under torsdagen när vi dessutom fick en timme på morgonen utan att andra än boende på någon av Disneys resorter fick gå in. Sagt och gjort. Vi gick upp tidigt i torsdags, tog bussen till färjan och färjan till Magic Kingdom där vi stod och väntade en kvart före åtta. Nästan exakt klockan åtta rullar ett tåg in vid entrén där Musse Pigg och hans vänner hälsar oss välkomna till en dag av magi.

Den där timmen på morgonen skulle visa sig vara guld värd ju längre dagen gick. Under den kunde vi åka en massa olika karuseller med hyfsat humana väntetider jämfört med vad som sedan gällde. Förutom karuseller så är det givetvis ett starkt fokus på att barnen ska få träffa sina Disney-favoriter för fotografering och autgrafskrivande (!) i speciella block som man kan köpa. Sedan har varje figur en egen butik där just deras prylar går att köpa.

Trots det extremt väloljade Disney-maskineriet så blir det aldrig så överdrivet och påträngande som vi nog innerst inne hade räknat med. Allt ifrån campingen till det som finns inne på Magic Kingdom håller sig på rätt nivå. Sedan är det ju inte i första hand för åkattraktionerna man beger sig till Magic Kingdom. Där är nivån inte speciellt hög och ska väl inte heller så vara kanske. För det ändamålet är Liseberg ett betydligt bättre alternativ.

Efter 7 timmar och en kvart inne på Magic Kingdom tar vi oss accompanjerade av ett hällregn mot färjan tillbaka till vår husbil. Med oss hem hade vi mängder av souvenirer som alla gick i ett prinsesstema.

Vi bestämde oss också för att stanna en dag längre på Fort Wilderness vilket innebar att vi i fredags hyrde cyklar till barnen för att ta oss runt på området. Förutom lek på lekplatser och glassätning så blev det också ett stopp vid stallet så att både barnen fick ta en ridtur på varsin ponny. Besöket vid poolen på eftermiddagen blev abrupt avslutat av att badvakterna "utrymde" alla bassänger och hänvisade till ett oväder som var på ingång. Regnet kom och höll på en bra stund och vår planerade marschmallow-grillning med sing-a-long och efterföljade filmvisning fick ändrade planer. Istället blev det en avrundning i Downtown Disney och ännu fler butiker och en del fler köp till familjens två yngsta medlemmar.

Husbilslivet i Florida…

… skiljer sig rejält från husbilslivet på NZ. Husbilen är större och därmed bekvämare, med sin automatväxling är den lättare att köra, men eftersom den är både längre och bredare blir det trixigare att ta sig fram med den (och då är den ändå minst på alla campingar vi har varit på hittills). Kylskåpet är större, sängarna bredare och vi har bättre matplats. Det är bra.

Vägarna är både, två, tre, fyra och ibland fem gånger större än vad de var på NZ. Vägskyltningen typ 100 gånger sämre, som gjort för att köra fel med andra ord. Vi har flera olika kartor, ingen är den andra lik, det finns så många vägar att välja på så man blir alldeles stollig. Att passera Miami i rusningstrafik var ett svettig äventyr och då valde vi ändå betalvägen för att komma förbi så smidigt som möjligt.

Även det lilla är stort. Vägarna ut till Key West, som vi hade inbillat oss skulle bjuda på fantastiska vyer utmed havet visade sig under långa sträckor vara lika trist som vilken väg som helst, vi har har liksom redan sett hur många snabbmatskedjor som helst, det var inte det ville se. Stundoms bjöds dock på fin utsikt, till exempel när vi åkte över Seven Mile Bridge. 

P4154022 (640x480)

Campingsplatserna är stora och påkostade med pool, golfbanor, tennisbanor och välsorterade affärer. Husbilarna som finns där är enorma, men vi ser nästan inga människor ute, fast att de är här. De sitter och trycker i sina husbilar. Det är flera dagar sedan vi såg andra barn på campingarna och lekplatserna lyser med sin frånvaro till barnens stora förtret.

Just nu bor vi på en strandnära camping i Ft. Pierce. Det betyder att det inte tar mer än 15 minuter att ta sig dit med bil, samma sak var det på Key West. När vi däremot skulle åka in till centrum i Key West så hade allt det stora blivit pyttelitet och det var lika omöjligt att parkera den stora husbilen där, liksom det var nästan omöjligt att ta sig ut ur staden med dess smala och enkelriktade gator överallt. Den utflykten slutade med att vi istället för att strosa runt i gamla stan hamnade på en sandaloutlet en bit utanför att vips så hade hela familjen ytterligare varsitt par sandaler.

Vår bild av Florida var att här finns massor av fina, fantastiska stränder. Key West blev vi lite lätt besvikna på vad det gällde den saken. Stranden var fin, absolut, men vattnet var grumligt och botten svampig. På väg från Key West stannade vi på berömda John Pennekamp Coral Reef State Park för att snorkla och gotta oss på den berömda stranden. Här var besikelsen total. Stranden var minimal och stenig. Snorkelområdet var inhängnat och vattnet kolsvart och grumligt. N såg en liten färglös fisk och det var allt. M stack ner huvudet i två sekunder och gick sedan upp igen. Och det betalade vi 10 dollar för att få vara med om. Dagens strandbesök har dock varit mer tillfredställande, det bjöd till och med på en trevlig livvakt a´la baywatch som K naturligtvis var tvungen att prata en stund med, om vattensäkerhet på just den här stranden och så. N älskade att leka i vågorna med sin simring och försökte precis som surfarna att fånga de bästa vågorna för att få så bra fart som möjligt. Dessutom fanns det en stor lekplats i anslutning till stranden.

 

  • P4174062 (640x480)
  • P4174063 (640x480)
  • P4174051 (640x480)
P4174051 (640x480)

 

Vi förstår att hela kusten här bjuder på fantastiska stränder som denna men det är väldigt otillgängligt för oss vanliga. Stora delar förvaltas av enorma bostadsområden med flådiga villor och där vågar ju ingen köra in med en stor husbil.

Förutom strandbesök så har dagen bjudit på storhandling. Det var angenämt. Tre personal engagerade sig i vår shopping och kommande besök på stranden. En scannade varor, en packade och en tredje kom med långa förklaringar om hur vi bäst kom till stranden. En av dessa män körde sedan ut vår kundvagn till husbilen och hjälpte F att packa in alla påsarna i bilen innan han önskade oss all lycka till på vår fortsatta resa. Sånt kan man ju leva länge på. Dessutom har vi nu ett välfyllt kylskåp med massor av god mat, det gör också campare lyckliga och trots att allt inte har varit så som vi har tänkt oss här så blir hela Florida förlåtet efter en sådan här dag!

 

  • P4174075 (640x480)
  • P4174085 (640x480)
  • P4174091 (640x480)
P4174091 (640x480)

 

 

Det är ingen vanlig dag idag

Det är N´s 7:e födelsedag!

GRATTIS!

Födelsedagen har firats med sång, paket, hemma(husbils)gjord glasstårta, lekar, bad och en tur på Florida Keys, ända ut till Key West där vi skall stanna två nätter!

N, som under tiden vi har varit iväg har lärt sig klockan fick idag en egen klocka. Detta innebär att vi alla är högst uppdaterade om vad klockan är idag!

P4143974 (640x608)
P4143989 (640x471)
P4143964 (640x397)
P4143957 (640x292)

P4143996 (640x480)

 

Leaving Las Vegas med lättnad

Det är väl så med dom allra flesta platser på jordklotet, men frågan är om inte Las Vegas mer än någon annan stad måste upplevas med egna ögon och öron för att man ska första vad det handlar om.

Andra besöket här skiljer sig ganska mycket från det första nervösa och fnittriga 2004 när allt fokus låg på att vi skulle gifta oss. Men det är ett andra besök som inte på något vis ger mersmak till ytterligare ett.

Vi har idag varit ute och vandrat mellan hotell, kasinon och nybyggda köpcentra längs strippen. Blinget, blinkandet och den halvmörka miljön, som är densamma överallt på varenda kasino 24 timmar om dygnet året runt, framkallar i alla fall inget välmående hos oss. Förmodligen behöver man göra som så många andra gör här för att det ska var uthärdligt, nämligen springa runt med en drink eller en öl i mer eller mindre gigantiska glas för att trubba av det hysteriska en aning.

P4103879 (640x359)

P4103874 (640x480)

Efter att ha varit ute i Valley of Fire igår och återigen såg Las Vegas skyline norrifrån så var vi alla tre vuxna i bilen ganska överens om att det vi såg inte kändes som om det var på riktigt. Visst är det riktiga byggnader som skjuter i höjden längs med Las Vegas Boulevard men det känns som en kuliss i en filmstudio snarare än en verklig plats där människor bor. Och så är det ju förvisso också. Det är ingen som bor där detta larm och denna hysteri är som värst. Det är besökare som lever om i några dagar innan dom åker hem och vilar upp sig.

What happen's in Vegas stays in Vegas sägs det ju och för att förstå vad detta handlar om så måste man ändå åka hit och uppleva det. Vill man festa om när som helst på dygnet, klädd hur man vill, på ett ställe där få höjer ett ögonbryn över någonting så är detta den perfekta platsen!

P4103898 (640x480)

Leaving Las Vegas imorgon med lättnad för att, via Minneapolis, ta oss över landet till Tampa i Florida där ett nytt husbilsäventyr väntar på torsdag morgon. Den här gången på höger sida av vägen…

Tillbaka på brottsplatsen

För snart åtta år sedan var vi i Las Vegas och passade på att gifta oss ute i öknen i något som heter The valley of fire och en plats där som heter Rainbow Vista.

Ett löfte från den dagen, som finns bevarad på filmen från bröllopet, var att vi skulle återvända dit igen med våra barn en vacker dag.

Den vackra dagen hade kommit just idag när vi hyrde en bil och, tillsammans med barnens kusin J som mött upp oss i Vegas de här dagarna, körde den dryga timmen som det tar ut till Valley of fire.

Grejen är den att vi inte visste exakt var platsen låg, eller vad den hette, men det kom som en uppenbarelse till K när hon såg skylten som det stod Rainbow Vista på. När vi väl kom fram dit så kände vi direkt igen oss och nostalgin var påtaglig.

Istället för bröllopstårta och champagne som vi fick den där majdagen 2004 så åt vi idag en liten picknick.

Så här såg det ut en gång i tiden:

6001707404_91bae31d83_b (426x640)

Och så här såg det ut idag när vi var tillbaka på brottsplatsen:

P4093840 (640x480)

 

Efter återbesöket vid Rainbow Vista körde vi J till flygplatsen så att hon kunde åka hem till Seattle igen. Imorgon ska vi göra Vegas mer på allvar och mer om det rapporteras om efter det.

Drömmarna kommer allt närmare ett förverkligande

Nu är det faktiskt mindre än 3 månader kvar till dagen D när planet lyfter från Landvetter för att ta oss ut på den långa resan.

Aktiviteten här på bloggen har inte varit speciellt frekvent. Senaste inlägget är från början av augusti. Men det betyder inte att det inte har hänt något. Alla bokningar är nu spikade och en massa praktiska saker har förberetts och en del är pågående.

Exempelvis har vaccinationerna klarats av till hälften kan man säga. Det återstår en vända i början av december och lite Dukoral att peta i oss när det närmar sig ännu mer.

Efter detaljstudier av reglerna för de olika flygningarna har vi kommit fram till att den stora bagen på hjul som var tänkt att användas är för stor och skulle riskera innebära en massa extra kostnader på resans gång. Istället har ytterligare en riktig resväska införskaffats som komplement till den vi redan hade som andraväska. Till detta kommer vi sannolikt att ta någon mindre kabinväska som checkas in.

Vi har också försett oss med inresetillstånd till USA så att vi inte stoppas på LAX någon gång i april nästa år.

Resan mellan Los Angeles International Airport och Las Vegas var till en början tänkt att klaras av med buss. Men när vi insåg hur pass billigt det var att flyga istället så fick det bli lösningen.

I Las Vegas hoppas vi fortfarande att barnens kusin, som är Au pair i Seattle, kan komma och möta upp oss. Vi får se hur det blir med den saken.

En annan trevlig sak är att vi nu med största sannolikhet kommer att få sällskap under den sista veckan av resan, den i New York, av svärföräldrar som äntligen bokat in i alla fall flygbiljetterna dit.

Det går självfallet att sitta hur länge som helst med olika delar av planeringen för en så här pass omfattande resa som det ändå handlar om. 

En stor del är praktiska förberedelser med bokningar och annat nödvändigt. En annan del handlar om att finna ut vad som kommer att bli så fantastiskt med det hela och vad är då inte bättre än filmsnuttar av olika slag från delresmålen:

Cooköarna

 

New Zealand

 

 

Sydney

 

 

Singapore

 

 

Key West

 

 

På hemmafronten har vi även sett till att säkra upp lite extra genom att ha installerat ett larm med videoövervakning. Detta tillsammans med goda grannar och andra välvilligt inställda släktingar ska fungera som underhåll och övervakning under tiden vi är borta.

När vi nu snart närmar oss december så brukar det gå snabbt i vanliga fall, men nu när även detta ligger så nära efter årsskiftet så börjar det nästan kännas lite pirrigt faktiskt. 

Mitt på Manhattan ska vi bo!

Att boka hotell i New York är en djungel och att veta vilken nivå man ska lägga sig på är inte enkelt.

Det går att välja "budgetalternativ" men tidigare besökares betyg och minuskommentarer avskräcker från ganska många hotell.

Eftersom det handlar om relativt få dagar på Manhattan, de sista fem på vår långa resa, så har vi nu valt ut och bokat in oss på Novotel New York Times Square på 52nd street. 

image from d.pr

Det är ett alternativ som totalt landar på några tusenlappar mer än de 2000 kr/natt som vi från början satt upp som riktlinje för New York-vistelsen, men i gengäld får vi ett boende på ett hotell som ligger mycket bra till och som får superbetyg från de allra flesta om bott där.

Vi har Central Park rakt ovanför, 7 gator upp, och så mycket annat precis utanför dörren. 

image from d.pr

Hotelrummet

image from d.pr

Utsikt från takterassen

 

Vid sidan om att denna hotellbokning nu är gjord så har vi även bokat in flygbiljetterna för hela resan, exklusive inrikesflyg i USA, och husbil för 20 dagar på Nya Zeeland. Här har Kilroy i Stockholm varit en enormt stor och prisvärd hjälp.

New York är nu färdigbokat gällande boendet. På samma vis handlar det i Las Vegas bara om att boka in oss på Luxor när dom släpper bokningarna för de dagar vi ska vara där. 

Nya Zeeland kräver ingen plan för boende. Där är det husbilen som kommer att vara vår hemvist i nästan tre veckor. Men för Malaysia, Singapore, Sydney och Cook Islands återstår att bestämma oss för hur mycket som ska vara öppet att bestämma på plats och vad som ska vara förhandsbokat.

image from d.pr

Rarotonga, Cook Islands

Det som hela tiden går fram och tillbaka är hur dagarna i USA mellan Las Vegas och New York ska planeras. Vi har haft många olika tankar och nu senast har det handlat om Florida. Vi får se om det slutar med Florida eller om vi ändrar oss en eller flera gånger till.

Andra bloggar om , ,